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        為什么最早的貨幣出現在中國?

        施長江

        2018年04月12日11:19    來源:解放日報    手機看新聞
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        今天看來是自然存在的貨幣,它的起源為何如此多元、艱難?為什么最早的貨幣出現在中國?

        柳友娟 制圖

        4000多年前,大禹初定九州時期的上海,處于太湖流域良渚文明中防風氏酋長的管轄區之中。被史料美傳的堯舜禹禪讓,在貨幣起源研究中,可解讀為一次由三代政治家共同推動的經濟大發展,進而導致社會財富大增長、各部落大融合的大事件。

        其中,來自今天上海奉賢地區的一段采集海貝為幣的歷史蹤影尤為引人關注。當時,中原華夏部落派人來奉賢沙岡采集一種生長在南方水域的海貝。這是一種便于貨幣交易使用又利于防偽的海貝。從一定意義上說,這種貨幣的起源助推了早期國家的形成。

        最早的貨幣出現在中國

        貨幣,依賴于信用而存在。透過更長的歷史、更大規模的持續文明,可以看到貨幣主張效率又依賴信用的痕跡。

        對一般等價物的尋找,是一個令人感到困擾的大事。司馬遷在《史記·平淮書》中寫道:“農工商交易之路通,而龜貝金錢刀布之幣興焉,所以來久遠。”可見,對一般等價物的尋找是長期而艱難的。

        不列顛百科全書中文版對貨幣是這樣解釋的:歷史上很多商品曾被用作貨幣,包括貝殼、小珠、石板、牲畜等。這里面,牲畜曾是物物交換的商品,是在貨幣出現之前的交易品。等到貝殼、小珠、石板出現后,牲畜就逐漸“讓位”了。

        德國柏林古錢幣博物館。對人類最早起源的貨幣有一個排名。第一,貨貝,中國;第二,玉髄,西非;第三,基斯錢幣,非洲西海岸國家;第四,刀幣,中國;第五,箭束,非洲;第六,鑄餅,泰國北部和緬甸。大英博物館也列舉了很多早期貨幣,其中把中國的海貝排在第一,時間指向了4000年前。

        今天看來是自然存在的貨幣,它的起源為何如此多元、艱難?為什么最早的貨幣出現在中國?

        中國4000多年前的貨幣起源不是一個孤立的事件。貨幣起源的內在邏輯在于貨幣能否“有信”,這也是主政者持續統治的關鍵。貨幣,是社會賦予價值的一般等價物,其要害在社會,即有什么樣的社會就有什么樣的貨幣。從早期的經濟社會發展來看,物物交換之所以無法讓“人們普遍接受”,最根本的一點原因在于一般的“物”無法找到相應的、普遍的信用“錨地”。

        貨幣掛在何處才算“有信”,又有誰能把社會引向這個“錨地”呢?從現代分類角度來看,有以下幾個主體會嘗試扮演積極角色:

        一、思想家在引導人類走向幸福彼岸時,常常夢想自己擁有召集人類依賴的圭臬。

        二、政治家在一片山河內,希望得到凝聚和鞏固社會的持續力量。

        三、經濟學家會希望找到一種人們普遍接受的效率工具來組織生產。

        四、企業家希望用組織起來的勞動力去換取更多的生產要素。

        五、能工巧匠希望利用各自技能的發展,來換取更多優化未來的資源。

        六、普羅大眾希望用自己的勞動來換取更多的生存能力。

        人類關系如此復雜,卻指向了一個共同的方向:持續的生存優化以及優化的效率。這也是主政者在賦予貨幣價值時所需要找到的“錨地”。

        不過,要讓那么多的人類關系和社會條件聚焦到一“物”,并且是“普遍接受”,沒有創新顯然是不可能實現的。為此,社會主政者需要對“社會共同需求+主政者專控+防偽手段+信用錨地+綜合創新”之“物”賦予價值,從而讓人類生存得到持續的、有效的優化。

        在這樣的條件下,我們看到了中國貨幣起源的邏輯:以物易物—以公共基準物易物—以海貝易物—以各種仿制海貝易物—以多元化貨幣易物—國家以專制形式貨幣易物。

        順著這條邏輯發展路徑,我們沿著歷史的指引,看到了堯舜禹時期對貨幣進行創新的人——典龍。典龍依據當時中原部落的社會條件與家鄉特有的海貝實現了貨幣的創新。

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        (責編:張淑燕、周斌)

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